Theo Bakker
Stadsdichter van Harderwijk (2013-2016)
Press Baker Theo Bakker Gedichten Column Contact

AFSCHEID VAN EEN VETERAAN

Hè soldaat, waar ben je nu gebleven?

vorig jaar stond je al vroeg paraat

We hoefden niet te wachten en dat doen we nu al even

en ‘t is nu al uren na de dageraad

Je grijze broek en blauwe blazer keurig geperst,

je schoenen glimmend strak gepoetst

Niemand die je vertellen hoefde hoe dat moet

je had het duizend keer gedaan en wist het zelf het best


Vorig jaar, was je als eerste man present

Het embleem op je baret blonk in de zon

De lintjes op je borst in felle kleuren

Links uit de flank, zoals je dat vroeger altijd kon

De echte strijd is dan wel lang geleden

Maar een soldaat blijft toch altijd soldaat

Je hebt in duizend nachten telkens weer je strijd gestreden

En dat is zoals het bij velen van ons gaat


’s nachts kwamen soms de beelden weer terug

Van angstige avonturen in de tropen

Van onbestendige gevechten in de jungle

En dagenlang patrouille lopen

Vaak zag je dan de gezichten van je maten

Hoorde je de stemmen van weleer

Waren het kameraden, zijn ze teruggekomen?

Of was het je verbeelding toch maar weer?


Nooit heb je er veel over gesproken

Met weinigen heb je erover gepraat

Op dagen zoals deze, dan wou het wel eens komen

Dat je je toch een klein beetje liet gaan

Trots marcheerde je ieder jaar aan ’t hoofd van je KNIL-peloton

Het defilé op Veteranendag

De Lange Voorhout en de Kneuterdijk

In eerbied voor de vlag en voor de Prins

Een dag waarop je ook je maten weer eens zag


Je epauletten en Wings tonen een avontuurlijk leven

Missies in Nederlands-Indië, Korea, Nieuw-Guinea, Libanon,

en in dat laatste land daar was je zelfs al veteraan

Noemde men je kozend ‘Uncle Tom’

De wonden van de oorlog zijn genezen

De tijd heeft haar langdurig werk gedaan

Maar door alles wat de media vaak schreven

Vroeg je je wel eens af, ik heb het toch wel goed gedaan?


Ik begrijp het al, het was vorig jaar de laatste keer

een lege plek nu in ons midden

De laatste tonen van The last post zijn nu uitgeblust

Onze wapenbroeder Herman Tombal komt niet meer

Hij is voor eeuwig afgezwaaid en heeft voor altijd rust



Opgedragen aan de veteraan

Herman Tombal

1929 – 2013


6 juli 2013

Regionale Veteranendag

Noord-West Veluwe