Theo Bakker
Stadsdichter van Harderwijk (2013-2016)
Press Baker Theo Bakker Gedichten Column Contact

DE LAATSTE VETERANENDAG

Hè veteraan, waar ben je nu gebleven?

vorig jaar stond je al vroeg paraat

we hoefden niet te wachten en dat doen we nu al even

en ‘t is nu al uren na de dageraad

Je grijze broek en blauwe blazer netjes geperst,

je schoenen glimmend strak gepoetst

niemand die je vertellen hoefde hoe dat moet

je had het duizend keer gedaan en wist het zelf het best


Vorig jaar, was je als eerste man present

het embleem op je baret blonk in de zon

de lintjes op je borst in felle kleuren

rechts uit de flank, zoals dat vroeger altijd kon

De echte strijd is dan wel lang geleden

maar een soldaat blijft toch altijd soldaat

je hebt in duizend nachten telkens weer je strijd gestreden

en dat is zoals het bij velen van ons gaat


‘s Nachts kwamen vaak de beelden weer terug

van angstige avonturen in de tropen

van onbestendige gevechten in de jungle

en dagenlang patrouille lopen

Soms zag je dan de gezichten van je maten

hoorde je de stemmen van weleer

waren het kameraden, waren ze teruggekomen?

of was het je verbeelding toch maar weer?


Nooit heb je er veel over gesproken

met weinigen heb je erover gepraat

op dagen zoals deze, wou het wel eens komen

dat je je toch een klein beetje liet gaan

Trots marcheerde je elk jaar aan ’t hoofd van je peloton

in eerbied voor de prins en voor de vlag

over de Lange Voorhout en de Kneuterdijk

een dag waarop je ook je maten weer eens zag


Je epauletten en Wings tonen een avontuurlijk leven

missies in Nederlands-Indië, Korea, Libanon,

nu ben je dan al jaren veteraan

maar weet je nog waar je oorlog ooit begon?

De wonden van de strijd zijn wel genezen

de tijd heeft haar langdurig werk gedaan

maar door alles wat de media toch schreven

vroeg je je vaak af, ik heb het toch wel goed gedaan?


Ik begrijp het al,’t was vorig jaar de laatste keer

een lege plek blijft in ons midden

de laatste tonen van The last post weggedreven

het lied is langzaam uitgeblust

Onze wapenbroeder komt vandaag niet meer

hij is nu afgezwaaid en heeft voor altijd rust



Ter gelegenheid van

de veteranendag 6 juli 2013

van de regio Noord-West Veluwe